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舵、橹等船上设施

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中国发现的船上设施,除浆、帆、桅、碇等的不断成熟并定型外,最具有划时代意义的是舵和橹的发明和应用。

一、舵

舵是操纵与控制航向的工具,中国是世界上最早发明船尾舵的国家。舵的发明,同航海罗盘一样,是水运事业的一大进步。舵的出土文物最早见于东汉(25-220年),但从相关文物看,最早出现在西汉(206-25)1976年广西贵县罗泊湾西汉一号墓中出土的铜鼓,上刻的龙舟竞渡纹饰,该舟已装有舵和碇(系泊工具,早期叫做碇,现代叫做锚)1983年广州南越王墓出土的一个铜提梁,上刻绘有4艘大船,船上有舵,其时代当在西汉前期。由此推断,舵最先是由两广地区发明的,年代应在西汉以前,到公元1-2世纪的东汉,舵的使用已较为普遍。1954年广州一个东汉墓葬中土的陶船模型,已经有一个较为成熟的舵装置。

西汉铜鼓龙舟竞渡纹饰  广西贵县出土。

铜提梁上刻的船及舵纹饰  广州南越王墓出土

在西方的一些船舶发展史著作中,认定最早的舵出现在1242年,在中国这一年是南宋淳祐二年。此时中国不仅普遍使用了舵,而且已经采用了现代意义的平衡舵。文物和文献都证明,中国舵的发明和应用,大约早于西方1000年,这是不争的事实。

二、橹

在长沙出土的西汉船模上已经有橹。汉末刘熙撰《释名·释船》著作记载,并有诠释,表明至迟在公元前1世纪的西汉初期或稍前,橹已经出现,距今已有2000多年。有着“一橹三桨”的说法,意即橹的效率相当于桨的三倍。这种结构简单而又轻巧的船舶推进装置,是中国人在造船和航行技术上的一项带有突破性的杰出发明,也是中国对于世界造船和航行技术的一项重大历史贡献。橹的效率高是由于橹在水中以较小攻角滑动时阻力小而升力大,再加上橹对船是从桨的间歇推进到连续推进,而且有操纵船舶回转的功能,一直到现在仍为科技史学者所称道,甚至有人称它“可能是中国发明中最科学的一个”。现代广为应用的螺旋桨推进器,它的不间歇做旋转运动的叶片,实际上与水中滑动的橹板相似。螺旋桨的发明和改进,虽不能说源于橹,但其作用原理是一致的。

 


【注: 以上内容皆摘自于《中国机械史·图志卷》 】

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